Les femmes kurdes utilisent l’art comme un outil puissant pour représenter ce que signifie être un.e Kurde, une femme et un être humain. L’universitaire Shilan Fuad Hussain cite quelques-unes de ces jeunes femmes kurdes qui luttent à travers leur art pour changer la société conservatrice kurde qui préfère voir les femmes entre les quatre murs de la maison.

Armées de pinceaux, les femmes artistes kurdes se battent pour l’égalité

Les femmes kurdes utilisent l’art comme un outil puissant pour représenter ce que signifie être un.e Kurde, une femme et un être humain.

L’art est un pilier culturel de toute société, tandis que l’égalité des sexes et les libertés politiques aident les sociétés à prospérer. Au sein des sociétés kurdes, ces deux éléments ont récemment commencé à fusionner, ce qui donne aux femmes du Kurdistan un moyen puissant de raconter leurs histoires et de préserver l’esprit collectif d’un peuple apatride colonisé. Et en raison des conditions politiques dans lesquelles vivent environ 30 à 40 millions de Kurdes, en particulier dans les régions où leur langue a été interdite et les villages détruits, la création culturelle devient une forme de résistance.

Par conséquent, même l’art non politique est lui-même un acte rebelle d’affirmation de soi. Lorsque de telles œuvres d’art sont réalisées et exposées par des femmes artistes kurdes, les thèmes commencent à se croiser avec des formes d’oppression qui se chevauchent, visant le patriarcat et les États occupant le Kurdistan. Cet élan artistique est naturel, car pendant des décennies la « question kurde » a été bannie, criminalisée et occultée de la place publique. Cette suppression de la voix signifie que les femmes kurdes en particulier ont eu beaucoup à dire lorsqu’elles en ont finalement eu la possibilité.

Ces voix peuvent désormais être projetées de manière artistique et l’art peut servir d’outil pour imaginer une société nouvelle et meilleure. Et parce que l’art est souvent une expression de l’imaginaire collectif d’une société et une méthode pour donner un sens à la vie, on peut apprendre beaucoup en étudiant les intentions des artistes et leurs créations. Souvent, le message motivant ces travaux est de préserver une histoire niée ou de critiquer des structures qui limitent la liberté des femmes kurdes. Et comme la musique Dengbêj [bardes kurdes], connue pour capturer la personnalité et la douleur du peuple kurde, des médiums artistiques comme la peinture ou la photographie offrent désormais une représentation visuelle de ce que signifie être un.e Kurde, une femme et un être humain.

Il existe un vaste corpus d’art kurde contemporain; le volume Imago Mundi 2017 In-Between Worlds: Kurdish Contemporary Artists , présente 115 artistes contemporains. Cependant, l’objectif de cet article est de mettre en évidence quelques-unes des femmes artistes kurdes les plus remarquables pour entamer cette conversation plus large.

L’art de l’intérieur d’une cellule de prison

Une artiste kurde révolutionnaire qui a attiré l’attention internationale est Zehra Dogan. Dogan a passé près de trois ans dans une prison turque de 2017 à 2019 pour sa peinture représentant la ville kurde détruite de Nusaybin, transformée en décombres par l’armée turque. Lors de sa condamnation, le tribunal l’a accusée d’avoir « dépassé les limites de l’art » . Lorsque le juge lui a demandé d’expliquer pourquoi elle avait peint le tableau, elle a répondu que l’État avait en fait réalisé le visuel [la photo de la destruction], elle n’avait fait que de le peindre. (…)

Pendant son incarcération, Dogan a continué son art malgré le danger, racontant que « En prison, j’avais deux choix : soit l’accepter et me plaindre, soit essayer de continuer mon art comme moyen de résistance » . Pour s’assurer qu’elle puisse continuer à faire de l’art pendant cette période de plusieurs années, Dogan a été forcée d’être créative dans ses peintures et ses matériaux pour ses toiles. Sans papier, elle a utilisé du papier journal, du carton et des vêtements comme toiles. Pour ses peintures, elle a utilisé un large éventail d’éléments pour former sa palette de couleurs : des plantes broyées pour faire du vert, du chou frisé pour le violet, des grenades ou du sang pour le rouge, du curcuma pour le jaune, des stylos à bille pour le bleu, du marc de café pour le marron, de la cendre de cigarette pour gris et poivre pour le noir. Elle a ensuite fait sortir clandestinement ses nombreuses œuvres artistiques de la prison dans du linge sale.

À sa libération, l’artiste de 31 ans a ensuite quitté la Turquie et a créé une grande exposition de ses œuvres créées en prison, qu’elle a qualifiée de championne du féminisme kurde. En parlant au monde extérieur de la culture artistique qu’elle représente, Dogan a fait remarquer que « la scène artistique kurde évolue rapidement en ce moment et il y a une vague de nouveaux artistes créatifs » . Quant à sa place au sein du mouvement plus large pour le changement, Dogan a déclaré : « Les Kurdes se battent pour nos droits depuis 100 ans maintenant. Certains choisissent de se battre avec des armes. Nous devons apprendre à nous battre par d’autres moyens. Pour moi, c’est de l’art. »

Et cette bataille est celle que Dogan considère comme centrée sur le souvenir et la préservation de la culture, avec son rappel : « Dans mon pays, cette mémoire a été détruite pendant des siècles. En supprimant nos archives historiques, ils tentent de nous plonger dans l’amnésie, l’oubli, l’inexistence. Un peuple privé de sa mémoire est mis à genoux… Dans la plupart de mes travaux, la documentation est très importante. En peignant, en dessinant sur ou à partir de documents, j’essaie de les rendre permanents. »

Quand la société est une prison

Aux côtés de Zehra Dogan, de nombreuses artistes kurdes défient les conventions conservatrices et font pression pour l’égalité des sexes ainsi que leurs droits humains.

Une exposition notable a eu lieu en juin 2021, lorsque l’artiste Niga Salam a fait ses débuts avec « Zherzemin«  [« sous-sol » en français, projet d’art féministe composé de douze œuvres en photographie, vidéo et installations sonores de neuf femmes artistes kurdes dans la ville de Sulaymaniyah]. Cette exposition présentait les œuvres de jeunes artistes féministes kurdes abordant des questions autour de la féminité dans la société kurde. La conservatrice du projet « Zherzemin » a décrit les œuvres comme faisant partie d’une « nouvelle perspective » défiant les tabous et les problèmes traditionnels autour du corps féminin, tels que la chirurgie plastique, la propriété masculine présumée des corps féminins, la présence des femmes dans les espaces publics et les normes de genre conservatrices.

Cette exposition mettait en lumière une autre artiste féminine qui pousse à transformer la société kurde, Tara Abdullah. En 2021, elle lance son projet visuel « Mêyîne », qui raconte les histoires de femmes victimes de violences. Le projet a mis trois mois à se développer et combine des vêtements de 99 678 femmes qui ont subi des violences masculines. Chacune de ces femmes a été interviewée et leurs vêtements ont été combinés dans une œuvre d’art en tissu de 4 800 mètres de long allant du parc Nali de Sulaymaniyah au palais de justice de la ville.

Les femmes artistes de la diaspora kurde défient également les attentes de la société par leur travail. C’est le cas de Raz Xaidan, une Londonienne kurde née en Suède et élevée au Royaume-Uni, qui est ensuite retournée au Kurdistan irakien en 2014 pour mélanger ses deux mondes. En tant qu’artiste et photographe de techniques mixtes, Xaidan expérimente l’imagerie numérique d’archives pour refondre de vieilles histoires de folklore et de poésie kurdes avec de nouvelles touches de couleur. Dans ses œuvres, elle laisse délibérément les femmes sans visage, représentant la répression des femmes et l’intemporalité de leur lutte à travers les générations jusqu’à nos jours. Lorsqu’elle décrit sa mission artistique, elle note que «lutter contre l’oppression peut signifier plus que prendre une arme et se battre. Je me bats contre l’absence de travail créatif dirigé par des femmes dans la société kurde. »

Les objectifs des femmes artistes kurdes se reflètent également avec justesse dans l’histoire de Medya Armani. Peintre de Serê Kaniyê, au Rojava, elle a dû fuir sa ville en 2019 lorsqu’elle a été envahie par la Turquie et ses milices islamistes alliées (comme Ahrar al-Sharqiya). Après avoir fui vers Qamishli, elle a rejoint le centre d’arts Malfa pour continuer à améliorer sa peinture. Ses expériences l’ont amenée à observer comment « la révolution du Rojava a ouvert la voie à nous, femmes artistes. La révolution a ouvert un vaste espace public dans lequel nous pouvons nous engager. Il y a eu une grande transformation des perspectives envers les femmes dans la société. Les talents cachés des femmes ont été révélés. » Armani a décrit son œuvre et sa motivation en affirmant que «Mes peintures représentent la paix, la nature et les femmes et elles symbolisent également la coexistence de nombreuses religions dans notre région, où nous vivons en paix. J’exprime aussi mon désir de ma ville et ma douleur à travers mes peintures. »

Sa dernière ligne est elle-même un bon résumé de l’expérience des femmes kurdes, une combinaison de nostalgie pleine d’espoir et de douleur dans un monde où elles attendent toujours l’égalité des sexes et la liberté politique. Les médias occidentaux ont appris quelque chose sur la lutte des femmes kurdes sur le champ de bataille littéral contre des groupes comme DAECH. Espérons qu’un public plus large découvrira également d’autres arènes où les femmes kurdes se battent pour leurs droits, armées de pinceaux plutôt que d’armes.

Shilan Fuad Hussain est une universitaire interdisciplinaire spécialisée dans les études du Moyen-Orient et du kurde. Son travail se situe à l’intersection de la sociologie et de l’analyse culturelle, et de sa pertinence symbiotique pour la société moderne. L’objectif principal de sa recherche a été d’examiner les impacts sociétaux de la politique et des conflits, le genre et la diaspora. En tant que femme kurde qui a grandi en Irak au milieu de la guerre avant de partir pour la diaspora, ses expériences personnelles ont façonné sa vision du monde et ses perspectives uniques sur les débats culturels et politiques actuels.

Source : KAUF

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