Le peso cubain s’échangeait à près de 100 pour un dollar sur le marché informel mardi, selon un négociant et des trackers en ligne, soit une dépréciation de plus de 30% en moins d’un mois et quatre fois le taux officiel fixe.

La chute libre du peso est une mauvaise nouvelle pour une population confrontée depuis deux ans à une grave crise économique et des pénuries inhabituellement graves de nourriture, de médicaments et d’autres biens, une situation aggravée par la pandémie de coronavirus et l’époque de la guerre froide aux États-Unis embargo.

Des économistes locaux et des chefs d’entreprise ont attribué la récente dépréciation à une perception croissante que l’économie cubaine continue de s’affaiblir, avec une inflation galopante, alors que le gouvernement semble incapable d’inverser la tendance.

Le journal indépendant en ligne El Toque tracker, le plus regardé dans le pays dirigé par les communistes, a fait échanger le billet vert à 97,50 pesos mardi, contre 72 au début de l’année.

La monnaie électronique locale, appelée MLC, que les Cubains utilisent au même titre que le dollar américain pour acheter des biens sur les marchés nationaux spécialisés, augmentait parallèlement au dollar. Il s’échangeait sur le marché informel à 95,90 mardi.

Le peso et le MLC n’ont aucune valeur en dehors de Cuba. Le gouvernement fixe le taux de change, actuellement de 25 pour un dollar, mais a cessé d’échanger des dollars et d’autres devises échangeables parce qu’il dit qu’il n’a pas de liquidités.

« Nous devons approfondir la discussion politique avec ceux qui augmentent les prix dans le secteur étatique et non étatique », a déclaré le président Miguel Diaz-Canel lors d’une réunion du Parti communiste la semaine dernière, blâmant la spéculation et la cupidité pour la hausse des prix.

À la fin de l’année dernière, le gouvernement cubain a fixé l’inflation annuelle à 70 %, mais au moins trois économistes consultés par Reuters affirment que le taux se situe entre 300 % et 500 %. La flambée des prix a mis à rude épreuve les consommateurs déjà durement touchés par la crise économique et la pandémie.

L’État contrôle la majeure partie du commerce de gros et de détail à Cuba, offrant les produits les plus élémentaires en pesos et pratiquement tout le reste du MLC, tandis que tous les salaires sont en pesos, tout comme les services publics et le carburant subventionnés. Les soins de santé et l’éducation sont gratuits.

En décembre, les responsables cubains ont déclaré qu’ils espéraient alléger le fardeau en faisant baisser l’inflation les mois à venir, mais des sources ont déclaré à Reuters que le gouvernement était de plus en plus entravé par la crise.

Trois hommes d’affaires étrangers, sous couvert d’anonymat, ont déclaré que certaines entités gouvernementales qui avaient réussi pendant la majeure partie de la crise à respecter leurs obligations envers les fournisseurs et autres partenaires étrangers accusaient pour la première fois des retards de paiement.

« Cela a amené les gens à réaliser que la situation continue de se détériorer et que les MLC, comme le peso ou les lettres de crédit, n’ont pas de véritable soutien, il y a donc une fuite vers la monnaie échangeable », a déclaré l’un des hommes d’affaires.

Ce vol, ont-ils dit, a encore affaibli le poids.

Le gouvernement, quant à lui, avait fondé ses espoirs de croissance de 4% en 2022 sur la reprise du secteur touristique très important de l’île des Caraïbes.

« Je pense qu’on s’attendait à ce que la réouverture des frontières, des aéroports, des hôtels et des voyages rapporte plus de dollars et améliore l’économie, et cela freinait une nouvelle dépréciation du peso cubain », a déclaré Pavel Vidal, un ancien économiste à la banque centrale de Cuba.

« Mais cette reprise s’avère plus lente que prévu et il y a un grand pessimisme partout, qui s’exprime dans le taux de change », a déclaré Vidal, qui enseigne actuellement à la Pontificia Universidad Javeriana Cali en Colombie.

(Reportage par Marc Frank; Montage par Dave Sherwood et Lisa Shumaker)

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