Avec l’invasion à grande échelle de l’Ukraine, Vladimir Poutine a franchi une ligne importante. L’Occident n’a pas fait grand-chose lorsque la Russie a envahi la Géorgie en 2008 et annexé la Crimée en 2014. Mais l’invasion à grande échelle de l’Ukraine qui est actuellement en cours est impossible à ignorer. Les actions de Poutine et ses justifications jettent un sérieux doute sur la possibilité de toute forme de diplomatie crédible avec la Russie à ce stade du conflit.

Les intentions du président russe sont limpides depuis son discours décousu du 21 février dans lequel il a parlé de « l’empire » russe, après quoi il a reconnu les républiques séparatistes de Donetsk et de Louhansk comme des États indépendants. Il dirige maintenant une « opération militaire spéciale » en Ukraine, soi-disant justifiée par des menaces ukrainiennes contre la Russie. La diplomatie n’a pas réussi à dissuader Poutine et à tirer la Russie du bord du gouffre. Il est peu probable qu’il soit utile ou bienvenu dans la situation actuelle.

Ce qu’il faut maintenant, c’est une politique d’endiguement et de réassurance des membres de l’OTAN et de l’UE. La Russie doit ressentir une réelle dissuasion contre toute nouvelle escalade militaire qui ferait comprendre à Poutine le coût du maintien de cet aventurisme. Ce dernier impliquerait une nouvelle augmentation des sanctions contre la Russie – y compris contre Poutine, son entourage et leurs familles élargies – et tout ce qui soutiendra militairement l’Ukraine, mais, pour l’instant du moins, en deçà des déploiements réels de troupes par les pays occidentaux.

Il sera également important de coopérer, autant que possible, avec la Chine dans le cadre de ce processus. Les relations entre la Chine et l’Occident ne sont peut-être pas les plus chaleureuses, mais les deux parties partagent un intérêt pour la stabilité dans la région où la Chine a réalisé des investissements importants dans le cadre de son initiative « la Ceinture et la Route » au cours de la dernière décennie. La Chine a à plusieurs reprises équilibré son soutien aux demandes russes d’un nouvel ordre de sécurité européen en mettant l’accent sur l’importance du respect de la souveraineté et de l’intégrité territoriale des États.

Ainsi, il n’est nullement inévitable que la Chine offre une «bouée de sauvetage» potentielle à la Russie en termes de soutien économique et financier une fois que les sanctions occidentales commenceront à mordre, ainsi qu’en offrant à Poutine un soutien politique et diplomatique à l’ONU et dans d’autres régions. et forums internationaux. S’il est peu probable que la Chine se range ouvertement du côté de l’Occident contre la Russie, elle pourrait jouer un rôle vital en poussant la Russie vers un retour à la diplomatie par intérêt personnel, compte tenu de ses investissements substantiels en Ukraine.

Sous Poutine, la Russie a également tenté de réaffirmer son statut de grande puissance ailleurs – de l’Asie centrale au Caucase du Sud, de la Syrie à la Libye et au Mali. Cela donne à l’Occident un levier potentiellement supplémentaire pour faire pression sur la Russie, épuiser ses ressources et rendre l’invasion militaire de l’Ukraine par Poutine insoutenable.

La sécurité d’abord
La question est la suivante : que devrait-il se passer lorsque nous atteindrons un stade où la diplomatie pourra à nouveau être un outil utile pour rétablir la paix et la sécurité internationales ? Premièrement, la question sera de savoir quel format les discussions avec la Russie pourraient prendre. Compte tenu de la complexité de la crise, celles-ci devraient se produire localement, entre la Russie et l’Ukraine, et plus largement, entre la Russie et l’Occident.

Les troupes allemandes de l’OTAN et un char à l’entraînement en Lituanie.
Se préparer au pire : les troupes allemandes du groupement tactique du bataillon de la présence avancée de l’OTAN (EFP) se rassemblent en Lituanie, le 22 février 2021. EPA-EFE/Valda Kalnina
En effet, les questions humanitaires doivent être traitées parallèlement à la restauration de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine et à la mise en place – ou à la revitalisation – de mécanismes visant à empêcher que les crises futures ne dégénèrent en guerre. Un tel processus doit reconnaître que les problèmes et les enjeux sont bien plus vastes que l’Ukraine.

Ces discussions ne seront pas possibles à court terme. Mais à moyen et long terme, il n’y a pas d’alternative viable à un engagement diplomatique renouvelé. Il ne s’agit pas de prédire le succès de la diplomatie future, qui sera difficile à réaliser compte tenu des visions très différentes des finales possibles que les différents acteurs ont en ce moment. Au lieu de cela, il s’agit de reconnaître que la diplomatie est un mécanisme nécessaire pour rétablir l’ordre à partir de l’instabilité actuelle.

Rétablissement et maintien de l’ordre international
Pour l’Ukraine, la préoccupation immédiate est la fin de l’invasion et la stabilisation et la désescalade de la situation sur ses frontières internationalement reconnues. Au-delà de cela, il est crucial de maintenir le soutien d’une position internationale unie de non-reconnaissance de l’accaparement des terres par la Russie en Crimée et dans le Donbass.

Se remettre de ce qui deviendra très probablement une confrontation militaire prolongée et dommageable sur le sol ukrainien exercera une pression supplémentaire sur les institutions et le tissu social de l’Ukraine et nécessitera un large soutien financier et technique international. À long terme, la restauration de sa pleine souveraineté et l’intégrité territorial doit rester au centre de l’attention.

Pour l’Occident, contenir l’agression de la Russie et maintenir les alliances occidentales (UE et OTAN) unies et intactes sont les objectifs clés à court terme évidents. Dans une perspective à plus long terme, la restauration d’un ordre de sécurité européen (et international) viable doit être réalisée – cela impliquera de gérer les relations de sécurité plus larges de l’Occident avec la Russie.

En revanche, Poutine – et c’est là que se pose le défi de la diplomatie – voudra voir une acceptation du nouveau statu quo qu’il espère voir émerger. Cela lui permettrait de consolider sa propre sphère d’influence eurasienne qui tient à distance à la fois l’Occident et la Chine et fait de la Russie un troisième pôle dans un nouvel ordre mondial tripolaire.

La diplomatie accomplira-t-elle le miracle de trouver un compromis acceptable et durable ? Toute réponse à cette question ne peut être que spéculative à ce stade. Mais ce que nous savons – dans une certaine mesure – c’est que beaucoup dépendra des dirigeants individuels. Les «trois grands» – l’Américain Joe Biden, le Chinois Xi Jinping et Poutine lui-même – seront la clé de la suite en termes diplomatiques. Mais les dirigeants de second rang, tels que ceux à la tête de l’UE, de l’Allemagne, de la France et du Royaume-Uni, seront également essentiels à ce dialogue.

Cela dépendra également des coûts infligés à la Russie en réponse à ses transgressions et si ceux-ci créent à leur tour des pressions intérieures pour Poutine.

Et diplomatiquement, cela dépendra de l’efficacité des formats dans lesquels la diplomatie sera menée : à la fois spécifiques à la crise actuelle et plus généralement par rapport au futur ordre international.

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