L’une des options dont disposent les États-Unis et d’autres pays pour augmenter la pression sur la Russie en réponse à son invasion de l’Ukraine consiste à réduire leurs achats d’énergie russes. La ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, a proposé que les pays du G7 – les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie et le Japon – imposent des limites à leurs importations russes de pétrole et de gaz. L’experte mondiale en politique énergétique Amy Myers Jaffe explique comment cette stratégie pourrait fonctionner et comment elle pourrait affecter les marchés pétroliers internationaux, qui ont déjà été secoués par le conflit.

Quelle est l’importance de la Russie en tant que fournisseur mondial de pétrole ?
La Russie produit près de 11 millions de barils de pétrole brut par jour. Il utilise environ la moitié de cette production pour sa propre demande intérieure, qui a vraisemblablement augmenté en raison de la hausse des besoins en carburant militaire, et exporte de 5 à 6 millions de barils par jour. Aujourd’hui, la Russie est le deuxième producteur de pétrole brut au monde, derrière les États-Unis et devant l’Arabie saoudite, mais parfois cet ordre change.

Environ la moitié du pétrole exporté par la Russie – environ 2,5 millions de barils par jour – est expédiée vers des pays européens, dont l’Allemagne, l’Italie, les Pays-Bas, la Pologne, la Finlande, la Lituanie, la Grèce, la Roumanie et la Bulgarie. Près d’un tiers de celui-ci arrive en Europe via le pipeline Druzhba via la Biélorussie. Ces 700 000 barils par jour d’expéditions par pipeline seraient une cible évidente pour une sorte de sanctions, soit en interdisant les paiements financiers, soit en refusant les livraisons via des embranchements à la frontière biélorusse.

En 2019, European a cessé d’accepter les livraisons de la ligne Druzhba pendant plusieurs mois lorsque le pétrole brut qui la traversait a été contaminé par des chlorures organiques qui auraient pu endommager les raffineries de pétrole pendant le traitement. Les expéditions de pétrole de la Russie ont sensiblement chuté car elle a redirigé les flux pour éviter la ligne Druzhba.

Le reste des expéditions d’exportation de pétrole brut russe vers l’Europe s’effectue principalement par bateau depuis divers ports.

La Chine est un autre gros acheteur : elle importe 1,6 million de barils par jour de pétrole brut russe. La moitié provient d’un pipeline direct spécial, le pipeline Eastern Siberia Pacific Ocean, qui dessert également d’autres clients via un port à son extrémité, notamment le Japon et la Corée du Sud.

Comment la Russie serait-elle affectée si d’autres nations réduisaient les importations de son pétrole ?
Des sanctions contre l’industrie pétrolière russe auraient un impact plus important que la limitation des flux de gaz naturel, car les recettes pétrolières de la Russie sont plus élevées et plus critiques pour son budget public. La Russie a gagné plus de 110 milliards de dollars américains en 2021 grâce aux exportations de pétrole, soit deux fois plus que ses revenus provenant des ventes de gaz naturel à l’étranger.

Étant donné que le pétrole est une matière première mondiale relativement fongible, une grande partie des exportations de brut de la Russie vers l’Europe et les autres pays participants du G-7 pourraient finir par être envoyées ailleurs. Cela libérerait d’autres approvisionnements provenant de sources telles que la Norvège et l’Arabie saoudite pour être redirigés vers l’Europe.

Le pétrole russe contient beaucoup de soufre et d’autres impuretés, donc son raffinage nécessite un équipement spécialisé – il ne peut pas être vendu n’importe où. Mais d’autres acheteurs asiatiques peuvent le prendre, notamment l’Inde et la Thaïlande. Et la Russie a des accords d’approvisionnement spéciaux avec des pays comme Cuba et le Venezuela.

Il est déjà clair, cependant, que la Russie a du mal à réorienter ses ventes de pétrole brut. Au début de l’invasion de l’Ukraine, les raffineurs européens ont commencé à éviter les cargaisons spot par crainte de sanctions.

L’Inde a acheté des cargaisons de brut russe qui étaient déjà en mer, à un prix très avantageux. Les marchés réagiraient probablement à un plafond pétrolier du G-7 en actualisant davantage le brut russe. Nous avons vu le même schéma dans le passé lorsque des pays ont sanctionné le pétrole vénézuélien et iranien : ces nations ont toujours trouvé des acheteurs, mais à des prix réduits.

Les pays européens peuvent-ils obtenir du pétrole d’autres sources ?
Les expéditions de pétrole sont sans doute plus faciles à réacheminer que le gaz naturel, qui doit être super refroidi pour le liquéfier pour le transport maritime, puis reconverti en gaz à son port de destination. Cela signifie que le pétrole brut russe pourrait être plus facile à remplacer et à réacheminer par les pays européens que son gaz naturel, qui dépend davantage de la livraison par pipeline, en fonction des conditions du marché.

Pour s’assurer que des barils de remplacement sont disponibles, l’Europe et les États-Unis pourraient simultanément augmenter les ventes de pétrole brut de leurs stocks stratégiques nationaux afin d’atténuer le coup de toute restriction sur les importations de pétrole brut russe vers le G-7. Les États-Unis vendent déjà 1,3 million de barils par jour à partir de leur réserve stratégique de pétrole, et ils pourraient augmenter ces flux. La Chine a également libéré du pétrole de ses stocks stratégiques nationaux pour aider à faire baisser les prix du pétrole.

Les États-Unis et d’autres membres du G-7 demanderaient également probablement aux pays du Moyen-Orient d’assouplir les restrictions de destination sur leurs expéditions de pétrole brut et de faire pression sur des pays comme la Chine et l’Inde pour qu’ils redirigent d’autres pétroles de qualité similaire au pétrole russe vers l’Europe si et quand ils augmentent leur achats à Moscou. De telles mesures réduiraient les risques que les restrictions du G-7 sur les importations de pétrole russe augmentent les prix mondiaux.

Il n’est pas certain que la Chine et l’Inde coopéreraient, mais il serait dans leur intérêt de le faire. Ce sont de grands importateurs de pétrole et ils ne voudraient pas voir les prix du pétrole brut augmenter.

Comment les prix mondiaux du pétrole seraient-ils affectés si les pays du G-7 achetaient moins de pétrole russe ?
Cela dépendrait des autres mesures prises par les gouvernements en réponse au réacheminement des exportations de pétrole russe. Les nations agissent déjà pour préparer les marchés mondiaux à des changements dans les flux de gaz naturel liquéfié en cas de réduction des achats à la Russie.

La diplomatie énergétique du G-7 impliquera probablement d’autres capitales pétrolières qui pourraient être disposées à exporter davantage de pétrole pour atténuer les perturbations des ventes de pétrole brut en provenance de Russie. La plupart des exportateurs sont au maximum en termes de production de pétrole brut, mais quelques-uns des plus grands producteurs du Moyen-Orient pourraient augmenter leur production à court terme pour mettre 1 million de barils supplémentaires par jour ou plus sur le marché.

Les relations américano-saoudiennes pourraient être mises à l’épreuve. Riyad a accès à d’importantes réserves de pétrole brut dans son vaste système mondial de réservoirs et ses pétroliers qui flottent en mer. En 2014, lorsque la Russie a envahi la Crimée, les alliés américains dans le golfe Persique détenaient plus de 70 millions de barils en stockage près de Fujairah aux Émirats arabes unis. Ils l’ont fait comme une menace pour la Russie qu’une guerre des prix s’ensuivrait si les troupes russes se déplaçaient au-delà de cette péninsule. La Russie est restée en Crimée, donc le pétrole n’a pas été libéré.

L’Arabie saoudite a institué des guerres des prix qui ont nui à l’économie russe en 1986, 1998, 2009 et à nouveau brièvement en 2020. Mais les conditions actuelles du marché pétrolier rendent une guerre des prix peu probable, étant donné l’équilibre étroit existant entre l’offre et la demande. Le seul scénario qui pourrait déclencher une guerre des prix maintenant serait si la demande mondiale devait se contracter soudainement à cause d’une récession.

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