Les défenseurs de la légalisation de la marijuana, craignant que les efforts pour gagner des initiatives de vote ne partent en fumée compte tenu des défis d’une pandémie, sont excités par les chances dans cinq États cet automne.

La difficulté d’obtenir des signatures en personne en toute sécurité a contribué à vaincre les efforts de légalisation de la marijuana dans certains États, comme l’Idaho et le Missouri. Mais les électeurs décideront le mois prochain de légaliser la marijuana récréative dans quatre États, dont un seul est de manière fiable démocrate: l’Arizona, le Montana, le New Jersey et le Dakota du Sud. Le Mississippi envisagera également quelques d’initiatives de vote pour légaliser la marijuana médicale.

Malgré les risques liés au COVID-19, les défenseurs ont réussi à recueillir plus de 661.000 signatures dans quatre de ces États au cours du cycle électoral de 2020 pour mettre les questions sur le bulletin de vote. Certains ont commencé avant que la pandémie ne frappe, tandis que les partisans avec des délais plus tardifs ont ajouté des mesures de protection telles que l’utilisation de stylos individuels emballés en plastique.

Ces dernières années, 11 États et le district de Columbia ont légalisé la marijuana à des fins récréatives pour les adultes de 21 ans ou plus, tandis que 33 États et le district ont légalisé la marijuana médicale pour certains patients.

En cas de succès, comme cela est probable dans tous les États cette année, à l’exception peut-être du Mississippi, les nouveaux efforts de légalisation pourraient au total générer des centaines de millions de recettes fiscales, ce qui pourrait aider à atténuer l’impact de la chute des revenus des États en raison de l’effondrement économique.

Matthew Schweich, directeur adjoint du Marijuana Policy Project, a déclaré que de nombreux partisans étaient déjà influencés par les revenus des taxes sur la marijuana. Les conditions budgétaires désastreuses de nombreux États pourraient devenir de plus en plus un argument fort en faveur de la légalisation.

«Les électeurs sont conscients des difficultés financières déjà présentes ou à venir. Je pense qu’ils considèrent les revenus de la marijuana comme faisant partie de la solution », a-t-il déclaré.

Luke Niforatos, un opposant à la légalisation avec Smart Approaches to Marijuana, soutient que les recettes fiscales de la marijuana ne sont qu’une «goutte d’eau dans le seau».

Les partisans espèrent également que des résultats positifs dans les États à tendance républicaine pourraient aider à propulser le Congrès à adopter des projets de loi fédéraux visant à retirer la marijuana de la liste des drogues restreintes par la loi de 1970 sur les substances contrôlées.

Perspective des tendances selon les Etats

Deux États – le Dakota du Sud et le New Jersey – seront surveillés de près. Une victoire dans le Dakota du Sud signifierait que le poids de la majorité républicaine du Sénat, John Thune, représente un État avec de la marijuana légalisée.

Et la légalisation dans le New Jersey pourrait persuader les États voisins de faire de même. Les gouverneurs de plusieurs États du nord-est ont convoqué un sommet l’année dernière dans le but d’harmoniser les politiques relatives à la marijuana dans la région.

La plupart des sondages montrent que les deux initiatives de vote sont susceptibles de réussir.

Le Dakota du Sud envisagera simultanément deux initiatives de vote distinctes sur l’usage des adultes et la consommation de marijuana à des fins médicales – l’amendement constitutionnel A et la mesure initiée 2, respectivement. C’est sans précédent, selon Schweich.

Un sondage commandé par la Chambre de Commerce de l’État, qui s’oppose aux initiatives, a révélé que 60% des électeurs prévoyaient de voter en faveur de la marijuana pour adultes et 70% prévoyaient de voter en faveur de la marijuana pour les patients éligibles, a rapporté le leader Argus à Sioux Falls.

Schweich a déclaré que ces succès progressifs ne manqueront pas de stimuler l’action à Capitol Hill.

«À chaque cycle électoral, nous adoptons plus d’initiatives et cela augmente la pression sur le Congrès»,

a-t-il déclaré.

Les opposants ne le voient pas de cette façon et continuent de soulever des inquiétudes.

Colton Grace, un porte-parole de Smart Approaches to Marijuana, a déclaré dans un courrier électronique que le groupe s’inquiétait de l’argent provenant de l’extérieur de l’État soutenant de nombreuses initiatives de vote. Ils disent que le Montana, où des millions de dons introuvables ont financé le côté pro-légalisation, est emblématique de ce problème.

Le Montana envisagera deux initiatives de vote complémentaire. L’Initiative 190 légaliserait la marijuana à des fins récréatives. L’initiative de vote interdirait la publicité sur la marijuana et mettrait en place des garanties sur l’emballage et l’étiquetage d’une manière qui plairait aux enfants.

Mais afin de restreindre l’utilisation de la marijuana aux adultes de 21 ans ou plus, une autre initiative de vote, CI-118, est nécessaire pour modifier la constitution de l’État. Sinon, l’initiative pourrait être contestée comme étant inconstitutionnelle.

New Approach Montana, le groupe derrière les deux initiatives de scrutin, a déclaré au Missoula Current qu’il prévoyait de dépenser 3 à 6 millions de dollars au total pour la campagne. La collecte de signatures, rendue plus coûteuse par la pandémie, a nécessité 1,8 million de dollars.

Le plus grand bailleur de fonds du groupe est de loin une mystérieuse organisation à but non lucratif 501 (c) 4 appelée North Fund, dont le siège social est situé dans un espace de travail partagé à Washington, D.C. Le North Fund a donné 4,8 millions de dollars à New Approach Montana, selon la station locale KXLH. Les opposants ont déposé une plainte pour le financement de la campagne dans le but de contraindre le North Fund à divulguer ses donateurs en vertu d’une loi sur les dossiers ouverts du Montana.

Steve Zabawa, qui a porté plainte contre le North Fund, est à l’origine d’une campagne pour s’opposer aux initiatives appelées Wrong for Montana. Le groupe de concessionnaires automobiles a installé des panneaux d’affichage et a exprimé des inquiétudes concernant le potentiel de dépendance à la marijuana et les risques pour les enfants. Le groupe a rapporté 78 000 $ de dons dans son dernier rapport sur le financement de la campagne. Son don le plus important, 30 000 $, provenait de la Montana Family Foundation, un groupe conservateur qui s’oppose à l’avortement et au mariage gay.

«Nous avons des familles formidables ici, et elles restent ici et sont ici depuis de très nombreuses générations. C’est de cela qu’il s’agit », a déclaré Zabawa lors d’un récent point de presse. «Notre mission est d’avoir un Montana productif et sain. Gardez [Montana] intact. »

«En ce qui concerne les initiatives de vote, d’après mon expérience, les électeurs sont plus concentrés sur les détails de la politique et non sur les donateurs»,

a déclaré Schweich.

«Vous n’élisez pas un candidat qui pourrait changer d’avis sur une question à cause d’un gros donateur. Une fois qu’une initiative de vote est passée, elle ne peut pas rendre une faveur à un donateur. »

Moins de trois semaines avant le jour du scrutin, Wrong for Montana et SAM ont annoncé vendredi une pétition à la Cour Suprême de l’État visant à annuler les initiatives de marijuana du scrutin. Ils soutiennent que la proposition, qui décrit comment les recettes fiscales de la marijuana devraient être réparties, viole une disposition constitutionnelle de l’État qui interdit l’appropriation de fonds dans le cadre d’une initiative de vote.

Pendant ce temps, les partisans d’autres États ont accusé les opposants d’efforts sournois pour arrêter la légalisation.

Dans le Mississippi, après qu’une initiative de marijuana médicale se soit qualifiée pour le scrutin, la législature républicaine a ajouté une initiative concurrente limitée aux patients en phase terminale. Pour réussir, l’initiative citoyenne doit recueillir 40% des voix, selon l’État.

Des partisans comme Schweich disent que l’alternative a été ajoutée au scrutin pour semer la confusion chez les électeurs et saboter une proposition populaire.

La légalisation de la marijuana pourrait être renforcée par un été marqué par les manifestations de Black Lives Matter et par une sensibilisation accrue des Américains blancs aux méfaits de la guerre contre la drogue. Une analyse de 2020 American Civil Liberties Union a révélé que les Noirs américains étaient près de quatre fois plus susceptibles d’être arrêtés pour possession de marijuana que les Américains blancs.

En vertu de la proposition 207 de l’Arizona, les gens pourraient demander que leur casier judiciaire soit effacé de crimes liés à la marijuana comme la possession, la consommation, la culture et le transport. Dans le Montana, les gens pouvaient demander aux tribunaux de se venger ou d’effacer les dossiers des personnes purgeant une peine pour des activités liées à la marijuana rendues légales dans le cadre de l’initiative du scrutin.

Certains opposants affirment que certaines des initiatives ne vont pas assez loin pour garantir que les personnes ayant déjà été condamnées pour drogue et souhaitant vendre de la marijuana puissent rivaliser avec de grands opérateurs multiétatiques disposant de plus de capitaux.

L’initiative de vote du Montana exige que les licences de fournisseur de marijuana ne soient délivrées aux résidents de l’État que pendant un an. Mais la Montana Cannabis Industry Association a déclaré que ce n’était pas une longueur d’avance suffisante pour les entreprises de marijuana bien capitalisées.

Des sociétés de plusieurs millions de dollars telles que Curaleaf, GTI, Acreage Holdings et Cresco Labs pourraient bénéficier des efforts de légalisation de cette année, selon les analystes.

Le poste Cinq autres États votant cet automne sur la légalisation de la marijuana sont apparus en premier sur Roll Call.

Ecrit par Emily KOPP

Traduction française : Joseph LEANDRE

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